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创业故事
2018
09/09
06:40:01
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龚海燕:创业灵感来自生活 曾想开整形医院

  就如10年前一样,龚海燕又成了一名新人,进入一个她从未涉足过的领域。

  现在,她每天早晨会从顺义出发,赶在9点前到达位于海淀的办公室,在忙碌了十多个小时以后,才返回近40公里以外的家中。

  像很多创业者一样,她每天满负荷工作,所有的爱好都已经掩埋在心底。她说,很想陪家人一起看场电影,但已经很久没进过电影院了。

  理财周报记者初见龚海燕时,她正在一间小办公室内与员工议事。

  龚海燕看上去很年轻,她身材小巧,眼尾较长,难见妆痕,身着一件蓝色毛衫,说话时声音柔和,是典型的南方“小女人”。

  如果她不自我介绍,很容易被人以为是办公室里某个普通员工。

  龚海燕为人所知,是因为她创立了婚恋网站世纪佳缘,自称“小龙女”的她被外界赠予“网络第一红娘”的名号。

  2011年,世纪佳缘成功上市,龚海燕一时声名俱显。但一年之后,上市公司掌门之位尚未坐热,龚海燕即宣布离开,再一次开始创业。

  这一年,她37岁,从“红娘”变成了“老师”。她创立的是一家名为“91外教网”的在线教育网站。

  龚海燕说,在一个公司工作时间太久,难免会觉得疲惫,她很享受创业的过程。

  付费用户多为企业高管

  如易车网董事长李斌、世纪佳缘副总裁瞿玮和搜狗CEO王小川等。

  北京五道口东南角优盛大厦,各种英语培训机构扎堆生存,诸如英孚教育、汇英文教育、北京雅思学校等巨幅招牌挂在玻璃墙上,招徕学员。龚海燕的新公司位于这栋大厦的D座11层。

  新公司的办公场地很小:不到100平米的办公室,外兼几间不到20平米的隔间。而并不宽敞的办公室内,挤满了24名工作人员。

  龚海燕递给记者的名片上显示,她的最新头衔是91外教网创始人兼董事长。新网站在她卸任世纪佳缘CEO后不久即上线。

  龚海燕向理财周报记者介绍,在离任世纪佳缘CEO之前,她已经注册了新公司,并计划好下一步将做的事。

  2012年11月16日,龚海燕的新公司北京一朵云文化咨询有限公司成立。91外教网即隶属于此公司。北京市工商局资料显示,北京一朵云文化咨询有限公司注册资本为100万元,法定代表人为郭建增。郭为龚海燕丈夫。

  在离职世纪佳缘的第二天,龚海燕就到91外教网上任,开始为这家新公司招聘员工。

  91外教网站公司简介显示,这家网站主要通过互联网远程音视频实时互动的方式,对用户进行英语口语培训。其主要面向留学生及对外投资人士等。

  培训人员是网站在美国招聘的兼职人员。龚海燕称,目前91外教网已签约100余兼职教师。

  相比于世纪佳缘,91外教网的盈利模式更为简单,其收入主要是向会员收费实现。91外教网内部信息显示,目前主要有1对1和1对3两种课程类型,课时均为45分钟一堂,收费分别为300元和100元人民币。

  创业两个月,91外教网注册会员已有数千人,但付费用户则只有数十人,多为企业高管。如易车网董事长李斌、世纪佳缘副总裁瞿玮、聚美优品高级副总裁刘惠璞和搜狗CEO王小川等,也有少数工作太忙的演员。

  龚海燕介绍,目前亏损了几十万元,作坊式的经营是不可行,91外教网要盈利,需要有“几万付费用户”。她称未来将会加大推广力度。

  离开世纪佳缘

  她曾经想法层出不穷,培育了一个在线婚恋市场,但如今却难以突破。

  2012年12月24日,世纪佳缘对外宣布,龚海燕辞任公司联席CEO,转而担任联席董事长,自此不再负责公司的日常管理和运营。

  龚海燕的继任者为吴琳光,这位来公司不足一年的职业经理人接手她曾经的工作。

  消息一出,市场颇为震动。此后连续多天,龚海燕的手机铃声就没有停止过。外界甚至有报道猜测其辞任是因“被投资人逼宫”,也有声音质疑世纪佳缘的业绩与前景。

  龚海燕说自己当时并不想回应,但猜测太多。于是第二天中午,她在个人博客里发布了一篇约千字的文章,表示自己是主动放手,没有任何人会要求甚至暗示她离开。

  2月25日,在接受理财周报记者采访时,龚海燕称,自己并非“逃离”,她还是世纪佳缘的第二大股东,并没有套现。

  她说自己在世纪佳缘遇到了“个人的瓶颈”,很难有新的突破。这是她所害怕的。

  “很多年前,我也非常有激情和热情,但有的时候在一个公司工作太久,难免会觉得疲惫。”龚海燕感觉自己殚精竭虑,已经很久“没有好的想法了”。

  她说,在过去的9年,自己的想法层出不穷,为世纪佳缘开创大规模线下相亲会,打造收入模式等等,培育了一个在线婚恋市场,但如今却难以突破,这让她很痛苦。她开始“讨厌自己变得平庸和无所作为”。

  2003年,龚海燕在上海创立世纪佳缘,并先后共获得新东方创始人徐小平、王强、钱永强三人共4200万元投资。2008年10月,世纪佳缘实行收费制,首创国内婚恋网站的商业模式,并最终在2011年5月成功登陆纳斯达克,成为国内第一家上市婚恋网站。目前,其用户量已超过5000万。

  对于一家上市公司而言,龚海燕觉得需要的是精细化运营的人才。

  “现在就是每个季度出财报,然后盯数字看怎么把这个做得更好。”龚海燕觉得这些事对她而言,并没有比她当初开创世纪佳缘更有意思。

  “一开始或许并没有路,需要创业者开出一条路;接下来如何把这条路修得更宽更平,可能需要职业经理人去做。”龚海燕向理财周报记者表示,自己并不适合去精细化运营一家公司,她最喜欢的事情是“大刀阔斧闹革命”,享受那种工作方式。

  世纪佳缘上市之后,业绩出现下滑,难以交出令人满意的财报。2011年,世纪佳缘实现净利润3720万元(590万美元),同比增长122.8%;但其四季度却净亏净120万元(19万美元)。 2012年2月初,龚海燕请来原空中网副总裁吴琳光担任联席CEO,希望他能给世纪佳缘带来变化。“老吴他有移动这块的经验,我认识他有六七年了。”她称。

  “当时世纪佳缘变得不尽人意,需要新的人,新的思维推动公司继续往前。”龚海燕向理财周报记者介绍,其时,她已经有了再创业的想法。

  目前,龚海燕持有世纪佳缘19%的股份,为其第二大股东。2012年10月,她将全部股份托给Pangu信托基金打理。她与世纪佳缘的交集,主要是每期的股东大会。

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  创业灵感来自生活

  每次创业想法都是根据亲身经历萌生的,她很执着,不会将想法掩埋在心底。

  在世纪佳缘上市之后,龚海燕二次创业的想法日益坚定。对于具体创业的项目,也在脑海中闪现过很多的想法。

  她最初的想法是开一间整形医院。

  “世纪佳缘里有大量的女孩可能什么都好,就因为长得不好,普通的相貌严重影响了他们的择偶。”龚海燕的介绍,世纪佳缘里面,竞争也很残酷,那些长相平常的女孩很少能收到信。

  她想,如果通过技术手段能够让这些女孩获得改变,将是一件很有意义的事。不过,当时一名女患者在做“除眉遮纹”手术时骤逝的消息,将她的这一创业梦击得粉碎,这样的风险她不能承受。

  颇有意思的是,龚海燕的每次创业想法都是根据亲身经历而萌生的,她很执着,不会将想法掩埋在心底,而是切实地做下去。而她在决定创业前,常常都不会做具体调查。

  2011年5月,世纪佳缘在美国上市,龚海燕和她的团队在美国路演,但面对国外投资人,她并不能用英语表达自己的想法,全程只能依赖翻译。

  这让她觉得很尴尬。她说自己从初中读到研究生,学了13年英语,英语成绩都是优秀,最后却依然听不懂,说不出。

  而在世纪佳缘上市之后,龚依旧要做财报,还要去见美国投资人。于是,她花了5.7万元报了一个线下的一对一外教口语班,100节课,但因为工作太忙,没时间跑去上课,也因此影响工作安排,最后只坚持了十余节课。

  这样的经历,对龚海燕有了新的启发,最后她将二次创立的项目确定为英语口语在线教育。

  而龚海燕赖以成名的世纪佳缘,同样是其亲身经历的结果。龚介绍,她创立世纪佳缘的想法,由自一次相亲被骗。这个当时还对互联网一窍不通的文科生,决定自己创立一家婚恋网站。她自学网页制作,最终将世纪佳缘做成了国内首家上市婚恋网站。

  专注内容

  “大公司更倾向于做平台,我们小公司就做内容。”

  随着中国社会经济向国际化发展,龚海燕认为越来越多的人将难以离开英语口语,但中国的应试教育却让这些人“不能开口”,线下培训又让忙于工作的人们望而却步。

  “要中国教育这种体制得以完全改变,很长时间都难以看到。”她认为国内教育培训市场依然很大,是一个朝阳产业。

  互联网改变了人们的生活,改变了商业的模式,成就了电商的发展。龚海燕认为,就像人们现在习惯在淘宝、京东上购物,未来也会有更多的人乐意进行在线学习培训。

  过去两年,在线教育发展颇为迅速。国外Lynda.com持续盈利,并于今年首次获1.03亿美元投资;交互式在线课程网站Coursera于去年先后融资2200万美元;在线教育平台Udacity亦在4个月前完成1500万美元B轮融资。

  而在国内在线教育领域,2012年共有3单投资,包括启明创投1500万美元投资在线语言培训公司TutorGroup,贝塔斯曼向传课网投资,以及徐小平向“拓词”投资100万元等。

  北京一名投资人认为,技能型教育由于周期短、投入少、目的明确,容易吸引消费,线上培训更易转化成收益。目前实现营收的网站多为这一种。龚海燕的91外教网亦为此类。

  龚海燕称,自己只做英语口语在线交互培训这一细分领域,而为了让91外教网具备竞争力,其只专注做内容。

  “大公司更倾向于做平台,我们小公司就做内容。”龚海燕说,未来91外教网的主要投入将是在美国聘请优秀教师,引入优质口语教材,同时在当地录制口语对话视频等。而在完成融资之后,其依然主要建设内容和产品。

  截至目前,在过去两月,91外教网已使用资金超过400万元。龚海燕向理财周报记者透露,91外教网当前全部800余万元资金均为其个人投资,她将追加投资至1000万元。

  但1000万元的资金对于91外教网的接下来的内容投入而言还远远不够。龚称,91外教网已启动A轮融资,目前“正在走流程,资金很快到位”。

  据悉,投资方包括天使投资人徐小平以及一家VC机构,融资规模“几百万美金”。

  而徐小平投资的另一家英语培训网站51Talk,与91外教网模式颇为接近,同样主做内容。对于刚刚涉足在线教育的龚海燕而言,未来的竞争只会更加激烈。

  龚海燕:

  我把工作当乐趣

  这是你第几次创业?

  第二次创业。

  第一笔资金来自哪里?

  自己的,我最后投入会在1000万元以内。

  在创业过程中有没有接触风投?

  我自己把东西做出来才去找钱。我先找了徐小平老师,他个人最终会投几百万元,现在正在走流程。徐老师对教育有情结,他觉得口语这块市场很大,以后中国应该把英语作为第二语言而不是外语,他觉得这是一个趋势。加上他以前也是世纪佳缘的投资人,所以很容易就谈成。另外还有VC机构,第一轮融资规模将是几百万美金,其他也不方便透露。

  融资之后将会作什么?

  第一年主要是打基础,建设我们内容,做产品,其实这些钱也不足以砸市场。

  91外教网最大的挑战是什么?

  教师。我们现在老师有近100人,今后用户到了几万,那老师也得上万,而且他们都是兼职,如何保证教师质量,以及课程质量,这是我们需要去做的。同时,教师工资也是我们成本的主要部分。

  怎么面对竞争?

  大公司做平台,小公司做内容。我们的内容可以到其他的平台上去,而大公司不可能说具体做这个细分内容。我们现在也会去谈合作,也许不能马上研发出最优质的内容,但是我们可以去找美国做得最好的教材合作。

  盈利如何?

  盈不盈利现在不追求。我做世纪佳缘也彻底免费了五年,前面五年一直是烧钱。我觉得做教育也要有耐心,先把内容产品服务做好,再去考虑盈利。

  能给我们分享一下您的创业心得吗?

  首先是控制成本,杜绝浪费,而且我会花更多的时间去面试每一个进来的人。同时,要以身作则,懒惰是最不可被饶恕的,我可能是最勤奋的女CEO之一。还有就是,掌握先机,小步快跑,如果你慢了就不要做了,一旦发现不对,则赶紧调整。此外,不仅把兴趣当事业,还要把工作当乐趣。

  想把91外教网做成什么样的公司?

  就像世纪佳缘帮助了很多人,我希望91外教能帮助中国人摆脱哑巴英语聋子英语的现状。

  未来有可能也会上市?

  现在说还太遥远,但肯定会有这样的想法。跟我一起创业的这些他们也想,否则给他们的期权就没什么用了。

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